Horace Benedict De Saussure

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Horace-Bénédict de Saussure fu scienziato ma anche naturalista. Nacque il 17 febbraio 1740 a Conches, vicino a Ginevra, da una nobile e illustre famiglia che diede alla storia numerosi uomini di scienza. Già a 22 anni fu nominato professore di filosofia e scienze naturali all’Università di Ginevra. A 34 ne fu rettore. Dal 1768 iniziarono i suoi viaggi nelle Alpi.
Introdusse il termine “geologia” nel mondo scientifico, utilizzato nella sua opera più importante, la monumentale “Voyage dans les Alpes” (Viaggio attraverso le Alpi), resoconto di trent’anni di viaggi e studi lungo la catena alpina. La gloria di de Saussure culminò con la scalata al Monte Bianco che portò a termine il 3 agosto 1787.
Nella sua vita, dedicata alla scienza, scoprì numerosi minerali e fece accurate misurazioni sull’umidità atmosferica, migliorò il termometro e l’anemometro e sviluppò l’igrometro a capelli, forse il suo strumento più conosciuto, e l’elettrometro, strumento per misurare l’elettricità potenziale grazie all’attrazione o alla repulsione di corpi caricati elettricamente.
Dal 1794 la salute iniziò ad abbandonarlo e, a causa delle spese sostenute per le sue ricerche scientifiche, si trovò anche in ristrettezze economiche. L’illustre studioso ebbe però la solidarietà di numerose personalità che non scordarono quanto fosse stato il suo contributo al progresso della scienza.
La morte lo colse il 22 gennaio 1799 e fu seppellito nel cimitero ginevrino di Plainpalais.

                                                                          Silvia Bregliano

Bibliografia

Pedemonte R., Meterologia d'altri tempi in Rivista Ligure di Meterologia, numero 20, anno VI, Genova 2006, disponibile all'indirizzo: http://www.nimbus.it/liguria/rlm20/meteo_altri_tempi.htm

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